Vórtices nanomagnéticos observados por primera vez de forma directa 


Yu et al. publican hoy en Nature las primeras imágenes reales de electrones atravesando un campo de skyrmiones en un material magnético. Los electrones se torsionan al atravesar cada skyrmión permitiendo visualizar el campo de skyrmiones por primera vez. Los skyrmiones son vórtices, huracanes cuánticos, en los que el campo magnético gira siempre en el mismo sentido (como el viento en un huracán) alrededor de un punto central donde el campo se anula (el ojo del huracán) y mantienen su forma con gran robustez (igual que los huracanes que pueden recorrer miles de kilómetros sin cambiar de forma y velocidad). Los skyrmiones son soluciones topológicas estables que aparece en ciertas teorías cuánticas de campos y en física del estado sólido. Fueron predichos por el físico teórico Tony Skyrme en los 1960 en un intento de obtener una teoría para la fuerza nuclear fuerte que une los protones y neutrones en los núcleos de los átomos. Se sabía de forma indirecta en ciertos materiales magnéticos se forman skyrmiones nanomagnéticos gracias a las interacciones de Dzyaloshinsky–Moriya, pero el nuevo trabajo ha logrado visualizarlos por primera vez de forma directa. Estos pequeños vórtices nanomagnéticos acabarán teniendo gran número de aplicaciones prácticas en los próximos años. Un gran avance que nos cuentan Christian Pfleiderer y Achim Rosch, “Condensed-matter physics: Single skyrmions spotted,” Nature 465: 880–881, 17 June 2010, haciéndose eco del artículo técnico de X. Z. Yu,Y. Onose,N. Kanazawa,J. H. Park,J. H. Han,Y. Matsui,N. Nagaosa, Y. Tokura, “Real-space observation of a two-dimensional skyrmion crystal,” Nature 465: 901–904, 17 June 2010.


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