Cómo destruir un Agujero Negro 


Los astrofísicos piensan que saben cómo destruir un agujero negro. La cuestión es lo que dejaría detrás tamaña destrucción.

 
La idea de un cuerpo tan masivo, cuya velocidad de escape supere la velocidad de la luz, proviene del geólogo inglés John Michell, que fue el primero en considerarlo en 1783. En su escenario, el haz de luz se aleja del cuerpo masivo hasta llegar a una cierta altura y luego regresa a la superficie.

El pensamiento moderno sobre los agujeros negro es un tanto diferente, sobre todo porque la relatividad especial nos dice que la velocidad de la luz es una constante universal. El concepto fundamental que centra a los físicos en la actualidad es el horizonte de sucesos: un límite teórico en el espacio a través del cual la luz y otros objetos pueden pasar en una dirección, pero no en otra. Dado que la luz no puede escapar, el horizonte de sucesos es lo que crea un agujero negro.

El horizonte de sucesos es algo que decepciona a muchos astrofísicos, porque lo que interesa a los físicos, que son esas cosas más allá de las leyes conocidas del universo, ocurren dentro de él y no podemos verlo.

Lo que sí le gustaría a los físicos, es saber la manera de deshacerse del horizonte de sucesos y exponer su funcionamiento interno a un examen adecuado. Hacer esto, podría destruir un agujero negro, pero revelaría algo mucho más extraño y exótico.

Actualmente, Ted Jacobson, de la Universidad de Maryland, y Thomas Sotiriou y la Universidad de Cambridge explicar cómo esto podría hacerse en una cuenta muy entretenida y accesible del desafío.

En la relatividad general, la condición matemática para la existencia de un agujero negro con un horizonte de sucesos es simple. Viene dada por la siguiente desigualdad: M^2 > (J/M)^2 + Q^2, de donde M es la masa del agujero negro, J su momento angular y Q es su carga.

Deshacerse del horizonte de sucesos es tan simple como incrementar el momento angular y/o la carga de este objeto, hasta que la desigualdad se invierta. Cuando esto ocurre, el horizonte de sucesos desaparece, y el objeto exótico emerge por debajo.

A primera vista parece sencillo. La desigualdad sugiere que, para destruir un agujero negro, todo lo que se necesita es alimentar su momento angular o su carga.

Pero esto esconde una multitud de problemas. Para empezar, las cosas con momento angular y una carga también tienen masa. De todas formas, en la ecuación anterior se describe un estado de equilibrio. Alimentar a un agujero negro crea un estado dinámico, y no hay garantía de que el objeto regrese de nuevo a un estado estable, sin deshacerse de esa alimentación de momento angular o de carga.

De hecho, los cálculos son tan diabólicos que han desafiado todos los intentos de domesticarlos. "En principio nadie sabe actualmente lo que pasaría", señalan Jacobson y Sotiriou.

¿Cómo sería un agujero negro sin revelar su horizonte de eventos? Ahí es donde la física se vuelve filosófica. Las matemáticas indican aquí que el espacio-tiempo se vuelve infinitamente curvo, creando lo que los astrofísicos llaman una singularidad.

Para cualquier físico, una singularidad es la indicación de que una teoría se ha roto y se hace necesaria una nueva teoría para describir lo que está pasando. Es una cuestión de principios, el que las singularidades sean objetos matemáticos, no es una cuestión física ni de que el "agujero" sugiera que no existe el tejido del Universo, sino que se trata de nuestra comprensión de todo ello.

Los astrofísicos realmente confían en sus teorías y creen que existen singularidades en los agujeros negros. Científicos de la talla de Roger Penrose y Stephen Hawking, han demostrado incluso que las singularidades son inevitables en el colapso gravitacional.

Para ellos, la eliminación del horizonte de sucesos alrededor de un agujero negro, aumentaría la posibilidad de revelar una apasionante singularidad en todo su desnudo esplendor. Eso sería como contemplar el infinito.

Eso parece un tanto extraño.

La destrucción de esta manera de un agujero negro, revelaría una nueva física. Pero según parece está obligado a permanecer oculto, así que, o tenemos una teoría que describa mejor lo que sucede en tales extremos, o esperamos que uno de estos objetos aparezca en algún lugar del cielo nocturno.

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